托福道场:托福听力满分策略

托福道场:托福听力满分策略

开宗明义,我必须要强调一点:

托福听力没有任何技巧可言。

因此市面上一切听力题型课、技巧课,都是渣渣,没有例外:

他们无非教「题型有哪些」「哪里是出题点」「笔记怎么记」……但这些和你的听力能力毫无关系,因此你完全不需要知道。之所以他们发明出那么多「技巧」来,无非是因为留学培训机构需要开「听力」这门课罢了。

托福听力无非考察两个情景,要么是校园生活里的对话,要么是课堂上的讲座。相对的,ETS就想搞清楚,你出国以后能不能在国外校园里正常生活,以及上课听不听得懂。

你现在告诉我,和老外对话,听教授上课,哪有「题型」「出题点」?

和同学聊聊下学期选什么课,你难道边做笔记边聊?

你上课确实要做笔记,但绝不会有教授希望你在他说话时「边听边记」,正常的老师都知道讲一段停一会给学生做笔记,而他说话时,你该做的只是「认真听,好好理解」。

所以为什么ETS只在听力段子放完后才给你题目?因为生活中你不可能带着题目与人交流,ETS希望你能完整理解你所听到的每一句话,而非仅仅是题目涉及的那几句话。

归根结底,「听」是一个无意识的被动过程,主动权在说话人那边,他说一句你就应该听一句,他说多快你就应该理解多快。有的人做阅读爱「跳读」「扫读」「略读」,可惜你不能「跳听」「扫听」更不能「略听」。按照老外160w/min以上的正常语速,没有让你主动使用任何方法和技巧的余地。如果你非得靠什么方法或技巧才能做对题目,那你的听力到国外肯定不够用,托福分数再高也是假的。

我们要体面地拿到满分,只能靠六个字「听得懂,记得住」

首先,什么叫「听得懂」?

以我的标准,抓到几个关键词连猜带蒙最后勉勉强强知道材料的大意绝对算不上「听懂」。

「听懂」一段材料,指的是你能在

正常注意力水平下

完整听到语流里的每一个细节

,同时

自然理解其意义

正常注意力水平」指的是,没有走神,也不必全神贯注、排除一切干扰。

听到细节」指的是,你不仅能听到语流中强读的关键词,而且能抓到被弱读的小词,能清晰地分辨出一切音变现象。

自然理解意义」指的是,在「听到」和「理解」之间不需要主动、有意识的思考分析或任何主动的翻译过程。

那么,我们要怎么做到「听得懂」?

很显然,我们都「听得懂」自己的母语。

打一个比方,假设你现在站在熙熙攘攘的大街中央,周围人来人往。

你等的人还没来,你感到百无聊赖。

走神之际,你发现身边有两个大妈正凑在一起嚼舌头。

你并不想偷听,但你也懒得故意走开。

于是,你听到了她们对邻居张大妈的不满,对自家儿女的炫耀以及今晚的广场舞安排。

以上这个情景,意味着你具备正常的母语听力。

我们对自己母语的声音信号是如此的熟悉,以至于哪怕在有噪音干扰的大街上,哪怕注意力并不集中,我们的听觉系统也能自动地捕捉到「声音中的意义」,这个过程的特点是:

听不听由你,理不理解不由你——大妈在八卦,你可以走开不听,你可以捂住耳朵,你也可以制造更大的噪音盖过她们。但一旦她们发出的声音传入你的耳朵,你没法刻意不去理解其中的意思。

我们要「听得懂」英语,就必须让大脑把英语语音像母语语音那样,当成「可理解的信号」来自动处理,其必要条件有两条:

其一,这段语音必须得「听得清」:

这意味着我们必须具备足够的「辨音能力」。

各个层次的语音现象蕴含着大量促进理解的信息,如果我们听不清楚,自然难以理解。听岔一个音素,听错一个单词。听漏一个小词,搞错句子时态。听不出升降调,搞不懂在哪里断句……

其二,这段语音必须得「可理解」:

这意味着这段材料涉及的词汇、语法均不超出我们现有的英语水平。

通常来说,这意味着这段材料对应的文本我们能读懂。除非是从来只靠听说来学英语的文盲,否则「听得懂,却读不懂」是难以想象的。在阅读过程中,我们可以有意识地调用记忆中的语法规则,利用主动的分析和推理来帮助理解,因此如果读都读不懂,那我们也不要指望能听懂。

总结一下,「听懂」一段英语材料的必要条件

1.材料中不出现任何生词(因为我们要求「逐字逐句」都听懂)。

退一步说,就算有生词,也必须能从上下文推断出意思。比如,听力中出现像「Eidothea hardeniana」这样的词,不认识是正常的,但只要你能抓到下文的解释「it’s better known as the Nightcap Oak」,搞清楚这是一种橡树的名字,就算听懂了。

2.材料中的每一句话都是可理解的

换句话说,如果把材料转录成文本,你得看得懂。

3.材料中的每一句话都能被听清

判断「听清」有两个标准,第一是你能把整段材料逐字逐句听写出来,第二是你在听完每一句话后能够模仿材料跟读而不遗漏语音信息。显然第二个标准要求更高一些,这也从侧面反映了「跟读」比「听写」对人的语音能力训练更充分。

请注意,以上仅仅是「听懂」一段材料的必要条件,而非充分条件。即使是满足以上要求的材料,我们在听的时候还是有可能「反应不过来」,因为我们还没有建立起完备的英语听力能力

什么是完备的英语听力能力?

如果你具备完备的英语听力能力,

只要一段英语语音「有可能被听懂」

(满足前文3个必要条件)

,你就「一定能听懂」。

继续用母语为例,我们都具备完备的汉语听力能力,因此在和人交谈时,只要对方「不说黑话术语」「按照汉语语法」「口齿清晰不讲方言」,我们就从来不担心会「反应不过来」或「听不懂」。

所以,如果你通过训练获得了完备的英语听力能力,再参加托福的听力考试,就会发现要逐字逐句听懂材料中的每一句话轻而易举。

  • 因为托福听力材料中的生词很有限,即使有也能通过上下文推断出来;

  • 托福听力文本的理解难度远低于阅读文本,只要语法基础足以应付阅读部分,听力材料的可理解性就不成问题;

  • 托福听力基本上只涉及标准的通用美音,经过一定的训练后,辨音难度也不高。

如何获得完备的英语听力能力?

利用「可被听懂」的材料进行大量的听力输入与跟读训练, 训练量积累到一定程度,自然获得这种能力。

事实上,很多高级英语学习者都有听力能力突破时「醍醐灌顶」「顿悟」的经验,指的就是听力训练量变引起质变时的感受。

这里不得不提及Krashen的经典假说,即:

略高于学习者水平(i+1)的可理解性输入(comprehensive input)是语言习得(language acquisition)的必要条件。

在本文中,推荐大家选择按理来说「可被听懂」却无法「一次彻底听懂」的材料进行听力输入的积累,无疑是满足i+1的条件的。

听得懂,记不住怎么办?

事实上,从托福听力考试的设计上,就保证了只要「听得懂」,就能「记得住」。

如果对大脑记忆的基本规律有所了解,你一定知道大脑对「有规律、可理解的」信息比「混乱而无意义」的信息记得更快更牢。而托福听力材料的脚本都是ETS经过精心设计的,哪怕是日常对话的部分,说话人也绝对不会颠三倒四地发言。更不用说教授在课堂上的讲话了, 其逻辑之严密完全不像是即兴发言能做到的。

一段逐字逐句可理解、遵循合理逻辑、不超过5分钟的听力材料,绝对足够brain-friendly以至于你完全不需要依赖笔记。这也是为什么托福的听力问题从来不涉及诸如时间、年代、地点这样孤立的信息,因为ETS想要考察的是你的理解程度而非你有没有速记绝活。

所以,在托福听力的考场上,你可以做笔记,但完全没必要依赖笔记。就我个人而言,边听边写写画画可以帮助我集中精力,避免走神。但我做题时从来不回头看笔记,因为我相信解题所需要的信息都在我的大脑里准备好了。