托福口语满分到底需要多大的词汇量?

托福口语满分到底需要多大的词汇量?


要提升口语,是不是应该先专门背单词?

我听说口语只需要3000单词,真的是这样吗?

我的词汇量有4000+,为什么却感觉什么都不会说呢?


这篇文章我们来聊一聊”是不是应该专门背单词”的问题,”词汇量”是一个大家都很熟悉的概念,但大家对它存在4点严重的认识误区。


托福口语满分到底需要多大的词汇量?


1
主动词汇 vs 被动词汇

所谓被动词汇是指放在句子里边,你能够听懂或者读懂的词汇。更准确地, 你可以把”能读懂”的词汇称之为”阅读词汇”,把”能听懂”的词汇称之为”听力词汇”。主动词汇是指在口语或写作中,你可以信手拈来地使用的词汇, 也可以称之为”口语词汇”。


以下边这个句子为例:


I’m a big girl. I can take care of myself. Would you just let me make my own decisions.


你能读懂并且听懂其中每个词汇的意思,说明你对这些词汇的掌握达到了被动词汇的水准,但如果这个句子换你来说呢?你可能不知道girl这里要搭配big还是old,可能会把短语take care of 中的of丢掉,你可能说不出来would you just这样的句式,或着想不起来在my后边加上own,这说明你对这些词汇的掌握尚未达到主动词汇的水准。所以说,口语拼的不是你认识的词汇量, 而是你能信手拈来地使用的词汇量。


认识一个单词(big, would, just, own)并不代表可以信手拈来地使用它,而且往往越是看似简单的词,越难。因为他们变化多端。所以不要单纯地追求词汇量上的胜利, 因为如果都是被动词汇, 没用。


如果,你目前的词汇量有4000,请问其中的主动词汇量有多少呢?


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2
词汇量 vs 单词量


词汇和单词是不同的两个概念。词汇既包括单词,也包括由单词构成的搭配,短语、句式等。


以下边这句话为例


I didn’t mean to be a pain in the ass. I’m your big sister and I’m just looking out for you.


这句话一共有23个单词,想必你都认识,但是I didn’t mean to是什么意思?a pain in the ass呢? big sister和look out for you又是什么意思呢?


这些意思你都知道吗?如果是的话,那么恭喜!


但你对它们能够做到信手拈来地使用吗?


I didn’t mean to…是句式,a pain in the ass和look out for you是短语,big sister是搭配。


短语称为phrase,字典上一般可以查到, 因为短语的含义往往不同于构成短语的单词的含义之和。


搭配称为collocation, 字典上查不到,因为搭配的含义往往等于构成搭配的单词的含义之和。


所以口语拼的不是单词量,而是词汇量,是单词、搭配、短语、句式的综合。


认识一个单词还不够,还要认识这个单词的相关的搭配、短语、句式,而且要对它们做到信手拈来。因此不要单纯地追求单词量上的胜利,因为只知单词,不知搭配、短语、句式,还是没用。


如果,你目前的单词量有4000, 请问你的搭配、短语、句式量有多少呢?


托福口语满分到底需要多大的词汇量?


3
一词多义

很多英语单词都是一词多义的。越是简单的单词往往词义越多,以上边的单词big为例,请看下边10个例句:

1 He has a big heart

2 She’s big on music

3 Her movies are big in America

4 It’s big of him to forgive you

5 He decided to sue big tobacco

6 This is my big brother

7 He gave me a big kiss

8 Mr Big is coming tomorrow

9 what’s the big idea

10 it’s no big deal


你理解这些句子中big的意思吗?如果是的话,那么恭喜。但你对这些句子中的big能够做到信手拈来地使用吗?(big的一词多义虽然数量多, 但并不算难, 因为它的多个含义互相之间联系是比较紧密的)。


当我们说”认识一个单词”时,仅仅表示知道该单词的一个意思,但是其他的意思呢?所以口语拼的不是你认识的单词数量,而是你对常用单词认识到了什么程度(你认识了多少个含义)。


如果A童鞋认识常用3000单词,每个单词掌握了1个意思;而B童鞋认识常用1000单词,每个单词单词掌握了10个意思。(以big为例的话,A童鞋仅仅会用big box/table/room这个含义,而不会使用上边其他例句中的含义),你说A童鞋的词汇量是B童鞋的3倍吗?


在我看来,B童鞋的词汇量至少是A童鞋的10倍。


(考虑到使用频率上讲, 常用1000词>>常用3000词, 那么两人实际口语中体现出的词汇量差距10倍都不止)


所以不要单纯地追求词汇量上的胜利, 而是要追求对于常用单词掌握多个含义。


如果,你目前的单词量有4000,请问你掌握的单词含义有多少呢?


4
小词 vs 大词

中国学生喜欢攀比词汇量,尤其喜欢攀比”高大上”单词的数量。我们的写作老师、口语老师也往往鼓励学生使用一些所谓的”好词好句”。我举个例子:有一次我听一个口语老师给学生讲课,当聊到Friends这个话题时,


学生说:“Yeah, I’m a pretty friendly guy. I get along with people well and I like making friends”。


老师点评:friendly这个词,逼格不够啊,如果换成I’m an amicable guy立马提升了几个档次。


你让我说什么好呢?想必这样的经历大家都不少吧?


写作我不说,但从口语来讲,向上边那样刻意运用大词只能让人觉得你很装,并不代表你口语好。从口语来讲,小词是完爆大词的。恰当并且地道地使用小词,才真正显示你的口语水平。举个例子,要表达这句话”她在故意装作不肯合作的样子”:


A童鞋: She’s intentionaly pretending that she isn’t willing to cooperate.

B童鞋: She’s playing hard to get


仅仅看这两句话,仅仅从口语来讲,你觉得哪个童鞋口语更好?


那么什么是小词?就是短小的词,常用的词,特别是介词、连词等虚词。比如上边的play, hard, to, get这些词。因此口语拼的不是你认识了多少”高大上”的单词,而是你对于小词掌握到了什么程度,所以不要单纯地追求词汇量上的胜利, 尤其不要追求大词,因为对于口语,小词才是王道。


你目前的单词量有4000,请问你对于其中的小词掌握到什么程度了?


我在这篇文章中一共想表达4个观点,总结如下:


1、不要跟别人比谁认识的单词多,而是去比谁的主动词汇量更大。


对于口语,主动词汇才是关键。当你认识了一个单词,它仅仅是变成了你的被动词汇。要想把这个单词变成你可以新手拈来地使用的主动词汇,你仍然需要花时间去训练(即我说的口语输出训练)。


2、不要跟别人比谁认识的单词多,而是去比谁认识的单词, 短语, 搭配, 句式更多。


单词量和词汇量是2个不同的概念。当你认识了一个单词,你仅仅认识了这个单词。由这个单词衍生的短语,搭配和句式,你仍然需要花时间去认识它们。当我们遣词造句时,我们并不是把一个一个的单词按照语法规则组成句子,而是把一个一个的短语, 搭配, 单词填入到一个一个句式中去,并且调节一些细节确保语法正确。


3、不要跟别人比谁认识的单词多,而是去比谁认识的总的单词含义数更多。不考虑一词多义的词汇量是伪概念。当你认识了一个单词的一个含义时,你仅仅认识了这个单词的这个含义,这个单词的其他含义,你仍然需要花时间去认识它们。


4、不要跟别人比谁认识的”高大上”单词多。而是去比谁对于小词的掌握更好对于口语,小词才是王道。专注小词,专注小词的多个含义,专注小词衍生出的众多短语,搭配和句式,这才是口语的王道。


托福口语满分到底需要多大的词汇量?


最后来回答那个童鞋的3个问题

Q口语只需要3000单词吗?


A:是的


但是这3000常用单词绝大多数都是一词多义,每个单词又衍生出众多的短语,搭配和句式。如果我们把一个单词包含的每一个含义,衍生出来的每一个短语, 搭配和句式都看作一个独立的”词汇”(我们可以把这个称之为一个lexical unit),那么口语需要的是3000单词不假,但可能是3w词汇(3w实在是个保守的不能再保守的估计)。


Q我的词汇量有4000+, 为什么感觉说不出来多少东西呢?


一方面, 你的这4000+单词只有一个一个孤立的单词,缺少对短语,搭配和句式的掌握,所以组句很难;另一方面,你的4000+单词绝大部分停留在被动词汇水平上,并未达到主动词汇的水平。事实上,这个问题也是提升口语的最大难题。


Q要提升口语, 是不是应该先专门背单词?


A:不应该。原因有四:


第一、如果你有高中英语基础、甚至四级英语基础,你口语的瓶颈根本不在单词量上。


第二、单纯背单词的过程非常枯燥,导致你觉得提升口语是一个苦大仇深的过程而半途放弃。


第三、单纯背单词得到的单词,常常并未达到阅读词汇和听力词汇的水平,仍需要通过阅读和听力去再学习(因为如果把看着中文释义能想起英文单词作为背会的标准,显然它并不代表在句子里, 能听懂或读懂这个单词)。


第四、单纯背单词往往容易让人陷入误区。追求大词而轻视小词;追求单词数量而忘记短语, 搭配和句式数量,任何单词背会一个含义就完事而忽视常用词的多个含义。这些对于口语提升都是致命的。


那么如何提升自己的词汇量呢?多听多读。这里的读是阅读不是朗读,如果目标是一口流利英语,那么应该优先选择听。


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